蓝色巨人把云端之战的希望都赌在WhatsApp背后这家公司

发布时间:2020-08-02 编辑: 查看次数:320

蓝色巨人把云端之战的希望都赌在WhatsApp背后这家公司

上个月底,我们受邀参加 IBM Pulse 2014,这家百年 IT 巨人誓言要在今年「大胆行动」,一举推出以企业云端技术需求为中心的数种产品和服务,準备与这个领域的竞争对手们一决高下。而这次 IBM 发表的多项消息都围绕在一家去年收购的一家公司 1:提供「IaaS」的 SoftLayer,这个领域的另外两家公司是赫赫有名的 AWS 与 Rackspace。

新一代网路服务的基石
蓝色巨人把云端之战的希望都赌在WhatsApp背后这家公司

SoftLayer 这家成立于 2005 年的公司,最有名的客户之一是上个月刚被 Facebook 以 190 亿美金併购的 WhatsApp,这家每月活跃使用者 4.5 亿、每天处理讯息量被看好将超越全球简讯量总和的公司 2,背后的资料中心基础设施靠的就是 SoftLayer,其他像是 Dropbox 和 Tumblr,这些公司都将自己的服务架构在 SoftLayer 之上。

在 IBM 收购 SoftLayer 之际,后者在美国、亚洲与欧洲拥有 13 个资料中心,超过 2.1 万名客户,SoftLayer 在收购后与 IBM 原有的 SmartCloud 整併成 Cloud Service Division 并独立营运。这次我们有机会访问到在 IBM 内部被称为摇滚明星的 SoftLayer 共同创办人 CEO Lance Crosby,请他谈谈 SoftLayer、IBM 与云端这块战场。

关于併购

Lance Crosby 在被问到 SoftLayer 被 IBM 併购一事,他解释道,2011 年时,SoftLayer 前 50 大客户都已经名列财星五百大公司,此时他发现儘管 SoftLayer 年营收已有 5 亿美元,但种种资源例如业务团队、驻点工程师⋯⋯ 已逐渐无法满足客户需求,后来的一年半他与另外一位创办人在世界各地奔波、处理客户的问题,苦于无法继续规模化,Lance Crosby 说,差不多就在这时候,Amazon 开始从财星五百大公司挖角业务团队,因为他们也遭遇了相同的问题。

SoftLayer 加入 IBM 后的好处自然是可以获得蓝色巨人提供业务上的各种资源,包括接触到大型企业与政府部门一类的客户。而 IBM 将会透过 SoftLayer 了解到云端运算是如何被使用、下一代的开发者是怎幺看待,并且持续将个种产品如 Bluemix 与 SoftLayer 进行整合。

IBM 必须要学习下一代的网路会是什幺样子,而 SoftLayer 是那把钥匙

他指出,过去 IBM 买下一家公司后,会进行所谓的「蓝化」,也就是将买进来的公司「融入」IBM,但 SoftLayer 是 IBM 所买下的公司当中一个较为特殊的例子,他们必须反过来教 IBM 如何融入 SoftLayer。

Lance Crosby 认为,IBM 必须要学习下一代的网路会是什幺样子,因此儘管他的老闆是 IBM GTS负责人 Jim Comfor,但也经常向 IBM CEO Ginni Rometty 汇报,这位现任掌舵者亦非常迫切地想要了解新一代的网路、新一代的公司⋯⋯ 儘管 IBM 併购了许多公司,但 SoftLayer 是唯一一家能够为 IBM 提供这样视野的公司。

谈云端之战

显然 AWS 是现在人们谈论云端运算服务时脑海中最先出现的名字之一,不过 Lance Crosby 说 SoftLayer 成立于 2005 年 5 月,要比 Amazon 涉入这个市场更早。Lance Crosby 也指出 IBM 与 Amazon 两家公司原本的客户并不一样,IBM 的客户是大企业居多,而 Amazon 则是更加偏向小型公司与消费者,只是他们现在要反过来将产品和服务卖向大企业,SoftLayer 可以提供大企业所需要的服务例如安全性、深入了解企业环境特殊需求、资料储存,以及符合政府法规问题等等,这些 AWS 办不到,他说这没有对与错,只是两边方向不同。「要说两者是不是在竞争?你可以说是,谁会赢?IBM。」

除了 Power System 即将加入 SoftLayer 之外,Lance Crosby 表示自己也在说服 IBM 将 Z System 加入 SoftLayer。至于硬体架构,SoftLayer 并不在意到底是 X86 还是 ARM,这些对他们来说只是 compute node。

最后,Lance Crosby 提到,像 WhatsApp 这样的公司,能够以一己之力,在几年内成长到有能力取代全球电信产业存在近 20 年的简讯服务,WhatsApp 将价值以百亿计算的产业颠覆,而他们一个月只需要付几百万美金给 SoftLayer。「如果这样的事情都发生了?接下来会是什幺?人们可以在 SoftLayer 上再建构出什幺?」Lance Crosby 对 SoftLayer 的未来发展难掩兴奋。

  1. IBM to Infuse Power Systems into SoftLayer, Bolstering Big Data in the Cloud↩
  2. What makes WhatsApp worth $19 billion?↩
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