蔡明介的勇与斗

发布时间:2020-08-02 编辑: 查看次数:358

蔡明介的勇与斗

最幽暗的谷底,酝酿最深的勇气。三年前跌落谷底的联发科技,如今捲土重来、翻身再起,更挥别山寨,直接威胁全球手机晶片龙头高通。

在今年《天下》十大标竿企业中,联发科技名列第三,紧追台积电、鸿海。MTK Inside,已成为全球智慧手机产业仅次三星、苹果的第三势力。击败「一代拳王」宿命的蔡明介,打破三年来的沉默,首度接受台湾媒体专访,分享他从谷底翻身的深刻体悟,以及挑战全球手机晶片霸主的勇气与斗志。

黑暗,自四面埋伏而来。自北京返航的夜机上,孤寂像一盏晕黄小灯,照亮联发科技董事长蔡明介。灯下,蔡明介读到机上杂誌刊登晚唐诗人杜牧评论项羽的名作《题乌江亭》:胜败兵家事不期,包羞忍辱是男儿。江东弟子多才俊,捲土重来未可知。他心头一紧。一股难嚥的苦涩如鲠在喉。这是两年前的蔡明介。他正面临联发科技成立十六年来最大的考验。

二○○九年,联发科技站上白牌手机的高峰,每股盈余三十四元创下史上新高。却在不知不觉中,脚底版图大地震,只因没赶上智慧手机崛起。二○一一年,获利硬生生缩水三分之一,中国白牌手机市佔率掉了两成。谷底时,蔡明介低头弯腰勤跑客户,盯紧智慧手机晶片开发进度,顾不得外界没人看好他这位落难股王。

蔡明介回到新竹后,改写出映照他决心的七言绝句:

胜败兵事在谋攻,审势谋断是长才。
联发基层多才俊,誓领吾众再登峰。

这首诗,如今笔力矫健地印在联发科技总部大楼光墙上。

落难股王 打破魔咒从容奋战

比起率领八千江东子弟、渡江争霸、最后无颜自刎的项羽,领导七千名台湾工程师菁英队伍的蔡明介,更有勇气放下自我,萃取失败的意义。六十三岁的蔡明介,俐落的小平头已有霜髮的颜色。谈起跌跤当下,从容而豁达。「我想,我们在高峰时是失去了一些原有的创业精神,和顾客导向,」他淡淡地总结,当时联发科技在功能手机市佔达到巅峰时,公司上下只想扩大战果,矢志进攻更高阶的功能手机客户群。

「You don't know what you don't know(你不知道你不知道什幺),」他自剖,没料到智慧型手机浪潮崛起得这幺快。IC设计这一行,不靠资本、不靠工厂,全凭工程师的脑力一决高下。无情的摩尔定律驱驰下,公司竞相在小如指甲的晶片上,堆出一百亿颗电晶体,让晶片更小、功能更强。高难度、高风险、高报酬、高变动的杀戮战场上,全球前十大IC设计公司,十五年内换血一半。一代拳王享受的,常常是凄凉的胜利。

「连豆浆、油条都会涨价,一群博士生拚命设计出的晶片,只会跌价,」蔡明介曾公开幽默自嘲,这就是科技进步的本质。两年后,在蔡明介题字的临照下,联发科技风云再起。

昨日山寨 今日主流

七千名联发科技工程师,默默低头研发,从新竹风沙小镇,再次颠覆了全球手机产业,逼得许多叱咤风云的老字号:德仪、意法易利信、瑞萨,黯然退出手机晶片市场。联发科技再一次后发先至。去年联发科技智慧手机晶片出货量一亿套,等于联发科技的客户们,一群蚂蚁雄兵的势力,已仅次三星、苹果。今年,联发科技手机晶片出货量将破两亿套,再翻一倍。更重要的是,当诺基亚、黑莓机殒落如流星,联发科技竟然能率领蚂蚁雄兵,从功能手机蛙跳到智慧手机同时,也在价值链上向上爬。

两年前,搭载联发科技手机晶片的白牌手机终端售价,约三千元台币。现在,一支搭载联发科技晶片的中国手机品牌「步步高」,售价一万台币以上。联发科技的客户,也从昔日名不见经传的天宇朗通,变成今日举世皆闻的亚马逊、联想、索尼、华硕、宏碁。最近市场更传言,最快明年,联发科技可能攻下高通最重要客户——三星的中低阶智慧手机。

从边缘到主流、从追随到超越、从山寨到品牌,联发科技,正在向台湾科技公司的宿命挑战。技术总是落后欧美一截、专攻新兴国家的台湾科技公司,凭着「快老二」策略,总能在市场上分一杯羹。但蔡明介铁了心,要当领头羊。

「台湾科技厂最常用的策略就是降低成本。但联发科技可以从创业时期的成本创新,走到白牌手机时代的商业模式创新,现在迈向技术的创新,」去年刚加入联发科技董事会的清华大学科技管理学院副院长金联舫认为,在杀价竞争的向下沉沦中,联发科技逆流而上,代表一股向上的力量。

挑战宿命的人,最需要勇气。这个担子,落到了出身五○年代屏东县南州乡的蔡明介肩膀上。一幕幕的时代巨变,烙印他的成长。他犹记得,七岁时在电视上看到苏联发射人类第一颗卫星,从此立志要当科学家。农家子弟的蔡明介,小时候看到台糖子弟餐餐都有滷蛋吃,心底羡慕,更加努力求学。

美国德州仪器发明积体电路十年后,蔡明介就读大二。他从当时一毕业就能进台塑、领丰厚年终的台大化工系,转念出路未明的电机系。二十六岁时,政府确定「科技立国」,前行政院长孙运璿草创台湾工研院。蔡明介成为前往RCA公司取经、学习半导体技术十九人年轻团队的一员。

历史的偶然,把他推上了台湾半导体开路先锋的位置。但低调寡言的蔡明介,在曹兴诚、章家驹、曾繁城、胡定华、史钦泰等人的光芒下,几乎是一个没有故事的人。「创新者往往是保守的。因为他们是在寻找机会,
不是寻求风险,」管理大师杜拉克在《创新与创业精神》一书中写道。

蔡明介完美诠释了这句话。他生活如同白开水,平淡无奇。竹科宿舍,一住三十年。有时,他会被撞见在清大相思湖,和太太一起散步。他不收画、不蒐錶。西装、领带也只有黑、灰色。看书、思考,是他最大的嗜好。有一次,高阶主管和他同坐飞机,坐在隔壁两小时,蔡明介竟一言未发,只静静低头看书。

直到蔡明介五十一岁那年,联发科技股票上市。联发科技成了「 富翁製造机」。这个没有故事的人,也从此揹起了沉重的「 股王」封号。

关键抉择1 开发手机晶片 闭关研发五年

同年,蔡明介下了第一个大胆的决定,开发手机晶片。当时,联发科技只有一五三亿台币营收、约三百位员工,要挑战营收大上五倍的高通。许多人建议蔡明介放弃,稳稳守好全球市佔率八成的DVD晶片江山。但他义无反顾。这个被视为启动联发科技第二波成长的手机晶片,足足闭门祕密研发五年。

「勇气,是打仗打出来的,」蔡明介旧识、台大副校长陈良基观察,勇气,一直在联发科技的血液里头。创立头两年,就和液晶电视控制IC美国大厂捷尼(Genesis)大打专利战,使得联发科技在营收只有五亿台币时,也积极布局专利。

「那是血流成河啊!打输了就变成薄利的代工厂,」蔡明介向陈良基说,他一定要技术自主,不要脚下踩着浮沙。数个生死存亡关头,淬砺出深藏的勇气。

关键抉择2 併购晨星 敌人变帮手

没人料到,去年,保守的蔡明介竟然大手笔斥资一一五○亿台币,以换股加现金的方式,併购全球电视晶片IC设计冠军、外号「小联发科」的晨星半导体。这桩台湾IC设计史上最大併购案,一举把敌人变帮手。

时光倒转一年。刚从谷底回升的联发科技,内部正士气饱满。员工喜欢开玩笑说,如果把这笔钱当员工红利,犒赏三军将士,搞不好已将晨星打得落花流水。「他敢于取捨,併晨星不容易啊,联发科自己也要牺牲,」前雷凌科技执行长方新舟盛讚,蔡明介是他见过能兼具勇气与智慧的CEO。

当台湾电脑代工五哥彼此抢单杀价,没有谁愿意对谁低头。蔡明介却能看更远、决断更快,选择和头号敌人合併。晨星电视晶片市佔率六五%、联发科技一五%,互补效益大。晨星近千名手机研发团队,对联发科技更是如虎添翼。

「台湾就这幺小,人才就这幺多,用来互相砍杀,岂不荒谬?换股溢价两成都是值得的,」一位联发科技主管坦承。结合晨星之后的新联发科技,站上全球IC设计第三,更有规模、实力,和高通一决胜负。「他打世界级的仗,有机会往上,」台湾大哥大总经理赖弦五私下钦佩说。

未来,最能验证勇气的,将是最艰鉅的挑战——进攻成熟市场,走上品牌路。「新兴市场这场战役,联发科技已经打赢了。接下来,要看欧美市场联发科技怎幺打,」巴克莱资本证券亚太区半导体首席分析师陆行之指出,剩下的「题材」,就看联发科技何时打败高通。

这将是一场两兆台币市场的龙头争夺战。

俯瞰战场,这两年联发科技破天荒领先高通,第一个以四核心、八核心手机晶片抢攻市场,代表联发科技的技术实力,已追上全球手机晶片霸主高通。

关键抉择3 走向品牌之路 乘势击败高通

回观自己,联发科技组织也正脱胎换骨。从董事会、企业组织设计上,都可以看见蔡明介的苦心布局。

两年多来,蔡明介陆续挖角拥有多项3G专利的高通技术高手周渔君担任技术长,併购瑞典数位讯号处理技术公司Coresonic,请创办人担任行销长。同时也在北美、欧洲新设行销总经理,加强对重点电信、手机客户的行销力度。

董事会新任董事们,也都将在行销、人资、国际营运上督导经营团队,向世界级迈进。「他们还满严厉的喔,」蔡明介透露。已经实践了「 破坏式创新」理论的蔡明介,最近少看管理书籍了,反而对阐述麦当劳品牌祕密的书,颇觉受用。

有一次,在欧洲机场,看到雀巢胶囊咖啡机由乔治.克隆尼代言的广告,蔡明介印象深刻。「我还记得,Coffee, body and soul,说得很清楚,」蔡明介笑着说。过去只会埋头研发技术的工程师企业家,现在也会抬头品尝广告的趣味。

从边缘到主流、从追随到超越、从山寨到品牌,联发科技凭着勇气披荆斩棘,把「MTK Inside」这条路走得愈来愈宽广。从新竹起飞,飞往欧美,满天星斗,满地灯火,顿觉天地为之开阔。这应是蔡明介带着新联发科技,一起重新飞翔的心情。

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